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Bien-être Holistique

Guérir du Stress Post-Traumatique à l’aide du yoga

Saviez-vous qu’aujourd’hui, environ 10% des français souffrent d’un Trouble de Stress Post Traumatique (TSPT) ? Souvent négligé des services de santé, le TSPT est régulièrement confondu avec la dépression, l’angoisse, l’anxiété chronique, et parfois même qualifié de sensiblerie. Pourtant, un psychiatre, le Dr Bessel Van Der Kolk, porte un regard profond sur ce sujet controversé et ouvre la porte à la guérison des traumatismes, avec l’aide du yoga.

une fleur dans la paume de la main

Les Divers Visages du Traumatisme

Lorsque l’on pense au traumatisme, surgit immédiatement les images des attentats, des rescapés de catastrophes naturelles, des réfugiés, des anciens combattants et de toutes celles et ceux qui ont dû évoluer dans des contextes de conflits armés et de situations humanitaires critiques. On pense notamment aux corps de métiers qui sont particulièrement sujets aux traumatismes, de par l’extrême violence et souffrance à laquelle ils font face : les armées, les pompiers, les policiers, les médecins urgentistes, les aides humanitaires, les services sociaux…

Pourtant, des situations plus ordinaires peuvent également affecter l’équilibre psychologique et physiologique de n’importe quel homme ou femme, parfois même à son insu. C’est le cas des femmes victimes de violences conjugales, mais également lorsque l’on subit continuellement des pressions psychologiques, du harcèlement, de l’humiliation, le fait de vivre avec la maladie ou encore, lorsque l’on se sent en situation d’exclusion sociale. L’isolement subi finit par créer un traumatisme.

Les symptômes du stress post-traumatique

Ce trouble se caractérise par une multitude de symptômes et douleurs comme:

  • les insomnies
  • les crises d’angoisses
  • l’agoraphobie
  • l’anxiété
  • un état de vigilance constante
  • des troubles du système endocrinien
  • des troubles cognitifs tels que l’altération de la mémoire et de la concentration
  • une agitation permanente ou au contraire une apathie insurmontable
  • une grande fatigue généralisée
  • un manque d’intérêt pour les activités du quotidien
  • et bien évidemment, les douleurs liées aux tensions dans le corps (nuque, dos, ventre, tête)

Aujourd’hui, on estime qu’un français sur dix souffre de Troubles du Stress Post Traumatique (TSPT). Or, la prise en charge de ce trouble connaît un retard notable en France. Presque tabou, le TSPT est parfois perçu comme une maladie de confort par le corps médical qui peine à reconnaître le véritable mal-être derrière les symptômes. Le patient est alors traité pour agoraphobie, attaque de panique, crise d’angoisse ou dépression nerveuse, sans soigner durablement l’origine du déséquilibre. Mal accompagné et orienté, la victime de TSPT traine ses troubles sur plusieurs années, sans connaître d’amélioration significative. Par ailleurs, le TSPT conduit souvent à l’isolement. Car, bien souvent, cette situation intérieure est difficile à verbaliser et mène à un éloignement du cercle relationnel.

Image de guérison du Stress Post-Traumatique avec le yoga

Témoignage de Julie : Survivre au Trouble de Stress Post-Traumatique (TSPT) après une Mission Humanitaire

Julie, la vingtaine, est partie en mission humanitaire en Afrique. Elle témoigne : « En revenant d’une mission humanitaire dans le Sahel, durant laquelle j’ai été témoin de grandes violences, d’une pauvreté insoutenable, et de l’attentisme des pouvoirs en place, j’ai vécu une période de grande douleur intérieure. C’est un mal à mon humanité qui a grandi en moi.

Quelques jours seulement après mon retour en France, j’ai commencé à avoir des cauchemars, des insomnies, des angoisses, un sentiment d’être déconnectée de la réalité, le monde entier m’apparaissait comme un tissu de mensonges. Comment pouvais-je continuer à vivre normalement, en sachant qu’en ce même instant, mes semblables souffraient si fort !

Je me suis repliée sur moi-même, personne ne semblait comprendre ma peine insondable, et ces images qui revenaient encore et encore. Je n’arrivais plus à m’intéresser aux sujets du quotidien qui me semblaient futiles.

Le corps médical m’a donné des anxiolytiques que je n’ai pas pris. On m’a dit que j’étais certainement carencée en magnésium et en vitamine D, que je faisais une déprime et qu’il fallait que je m’endurcisse… On m’a proposé des antidépresseurs. Je les ai boudés.

Il a fallu 3 ans d’errance médicale, durant lesquels j’ai essayé tous les compléments alimentaires possibles, pour qu’un psychiatre finisse par me diagnostiquer un TSPT, ne me proposant pas de solutions très concrètes. Mais ce qui m’a véritablement aidé ? M’ouvrir à la compréhension spirituelle de ce qu’il se passe dans notre monde. Le yoga, la méditation, un travail profond sur mon ouverture de conscience, voilà les solutions.

Encore aujourd’hui, 4 ans après, j’ai toujours des séquelles, je peine à prendre l’avion, j’ai peur quand je dors seule. Mais petit à petit, tout se rééquilibre, tout se guérit, avec le temps. Pour traiter les mémoires restantes, j’aurai recours au neurofeedback, une technique recommandée par le Dr Bessel Van Der Kolk. »

Le psychiatre, spécialiste des traumatismes, Dr Bessel Van Der Kolk, professeur à l’Université de Boston, auteur du livre « Le corps n’oublie rien: Le cerveau, l’esprit, le corps dans la guérison du traumatisme », axe ses recherches sur le stress post-traumatique depuis 1970. Il nous explique que les personnes traumatisées interprètent les circonstances de la vie à travers leurs émotions et non plus leur cognition. Cette manière d’observer et comprendre le monde passe désormais par le filtre de leur vécu traumatique. Il devient difficile de rationnaliser le sentiment d’être en danger et la peur qui lui est associée.

Portrait du Dr. Bessel Van Der Kolk

Ainsi, toujours selon le Dr Bessel Van Der Kolk, « Un traumatisme n’est pas l’histoire d’une chose horrible survenue dans le passé, mais plutôt les résidus de cette empreinte qui continuent à opérer dans les systèmes hormonaux et sensitif des victimes. Un traumatisme implique avant tout de revivre dans le présent, non l’histoire en elle-même, mais les sensations physiques profondément dérangeantes, ainsi que les émotions associées souvent de façon inconsciente lors de l’événement horrible. Les victimes sont souvent terrorisées par les sensations qu’elles vivent dans leur corps, car ce dernier rejoue/ vit en permanence ce passé terrible, avec toutes les sensations physiques et physiologiques que cela comporte

En effet, le corps, en situation de traumatisme, parvient difficilement à regagner un état d’homéostasie, cette propension naturelle de notre organisme à réguler ses déséquilibres pour revenir naturellement à ses constantes. Et bien que la médecine moderne soit d’une grande utilité dans le traitement des troubles associés aux traumatismes, l’approche corporelle du yoga entre en résonnance avec les souffrances ressenties dans le corps. C’est dans la douceur de la pratique que l’on se réapproprie petit à petit les sensations, les émotions, la vibrance d’un corps unifié… Et non plus fragmenté en mille éclats de souffrances.

Ainsi, le Dr Bessel Van Der Kolk ouvrait la porte à la pratique yogique comme aide à la guérison du Trouble de Stress Post-Traumatique, lors d’une conférence donnée le 24 septembre 2018 à l’Hopital Saint-Anne.

Aujourd’hui, on estime qu’un Français sur dix souffre de Troubles du Stress Post Traumatique (TSPT). Cependant, la prise en charge de ce trouble connaît un retard notable en France. Presque tabou, le TSPT est parfois perçu comme une maladie de confort par le corps médical, ce qui le rend difficile à reconnaître. Les patients sont alors traités pour l’agoraphobie, les attaques de panique, la crise d’angoisse ou la dépression nerveuse, sans traiter durablement l’origine du déséquilibre. Mal accompagnés et orientés, les victimes de TSPT traînent leurs troubles sur plusieurs années sans connaître d’amélioration significative. De plus, le TSPT conduit souvent à l’isolement, car cette situation intérieure est souvent difficile à verbaliser et entraîne un éloignement du cercle relationnel.

Image de Guérir le stress post-traumatique avec le yoga

Comment le yoga agit-il sur le stress post-traumatique ?

Lors d’un traumatisme, le fonctionnement cognitif est altéré, entrainant une suractivité du système limbique, autrement nommé le cerveau émotionnel. Comment le cerveau réagit-il à un traumatisme ? A la lumière des recherches menées sur le cerveau, il existe une différence notable entre le fonctionnement du cerveau d’une personne dépourvue de traumatisme et une personne souffrant de TSPT. On ne dispose plus des filtres liés à la cognition, à la rationalisation de ce qui est perçu par les sens. L’expérience est alors vécue sans la protection du raisonnement, mais uniquement à travers les émotions enregistrées. Le système limbique étant en suractivité, on se sent immédiatement envahi d’une multitude d’émotions et de sensations dans le corps qui nous rappellent notre vécu traumatique. Il devient alors presque impossible de réaliser que le danger est fictif et irréel.

Image du Stress Post-Traumatique et yoga

Le yoga ralentit les fonctions de l’organisme pour préserver son énergie

C’est ici que le yoga, par son activité parasympathique – à savoir un ralentissement des fonctions de l’organisme pour préserver l’énergie, peut être en mesure de réduire les effets du TSPT et l’impact des émotions sur le corps. Il libère la flexibilité cognitive en augmente la capacité de raisonnement. En outre, par la pratique du pranayama, l’attention portée à la respiration augmente les capacités de concentration sur l’instant présent. Les postures aident à dénouer les tensions accumulées dans le corps pour libérer la circulation de l’énergie vitale et évacuer les mémoires du corps. La tension artérielle est abaissée en rééquilibrant le système nerveux autonome. Sa pratique facilite les fonctions digestives en nourrissant Agni, le feu digestif. Cela nous permet de digérer les aliments mais aussi les expériences de vie pour les transformer en sagesse et en apprentissages.

La connexion corps/esprit peut à nouveau s’équilibrer et cette sensation vertigineuse d’une demi-présence au monde, disparait progressivement.

Le Dr Bessel Van Del Kolk propose aujourd’hui dans son centre le « trauma sensitive yoga ». En France, il est possible de recourir aux services d’un(e) yoga-thérapeute pour créer un programme sur mesure. D’une manière générale, les cours de yoga bénéfiques pour guérir de TSPT se veulent calmes, lents, très intériorisés et complets dans la mesure où ils associent postures, respiration et méditation. Il est recommandé d’avertir l’instructeur du trouble traumatique afin qu’il puisse vous accompagner dans la réappropriation de votre corps et de vos sensations.

En aucun, le yoga ne peut se substituer à une prescription médicale et au suivi par un professionnel de la santé mentale, sans avoir préalablement requis l’avis de votre médecin.

Namaste !

Avec la précieuse contribution de Sahra Leclerc

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